La primera en Latinoamérica

Se inauguró Planta Piloto de post cosecha en INTA

Con la presencia de Nicolás Carlino, Sergio Melgarejo y Liliana Moterroso, pertenecientes al Consejo Nacional del INTA, Horacio Berger, Director del Centro Regional Buenos Aires Sur, Facundo Quiroz, Director del INTA Balcarce, Directores de las Estaciones Experimentales de Cuenca del Salado, Barrow, Bordenave e Hilario Ascasubi se llevó a cabo la inauguración de una planta piloto para la investigación y desarrollo de tecnologías orientadas al almacenamiento, acondicionamiento y procesamiento de granos, semillas y subproductos. Es única en Latinoamérica y es el resultado de la articulación entre el INTA, la Facultad de Ciencias Agrarias de la Universidad Nacional de Mar del Plata (UNMdP) y el Conicet.

Con una superficie de 600 metros cuadrados, la planta piloto realizará actividades de investigación, desarrollo y capacitación en la temática de almacenamiento, acondicionamiento y procesamiento de granos, semillas y productos derivados. Además, ofrecerá servicios de evaluación de productos y procesos específicos, según las necesidades de la industria.
Sobre esta Planta Piloto, Berger dijo “es una herramienta, un espacio para trabajar las articulaciones interinstitucionales, el trabajo en red y el trabajo interdisciplinario. Va a unir distintas disciplinas, con un enfoque sistémico que posibilite trabajar sobre lo que es la valorización integral de los alimentos, partiendo de la calidad del producto primario”.
Por su parte, Carlino expresó, “desde el punto de vista de nuestra institución, es fundamental contar con una Planta Piloto como esta. Somos el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria, tenemos la obligación de ir permanentemente a la vanguardia, buscando las mejores alternativas para una mejor producción. Por eso la importancia de este instrumento, que permite llevar toda la tecnología que se está estudiando en los laboratorios a una escala intermedia. Esto hace que se pueda ajustar las investigaciones para una escala comercial”.
“Por las características que posee, la planta es única en Latinoamérica”, indicó Ricardo Bartosik, especialista en poscosecha de granos y gestor del Programa Pro-Granos del INTA Balcarce –Buenos Aires–. Y agregó: “Gracias a la articulación con empresas del sector, las nuevas instalaciones cuentan con capacidades adecuadas para el estudio, desarrollo y aplicación de tecnologías orientadas al almacenamiento y acondicionamiento de los granos”.
La planta piloto tendrá capacidades para innovar en tecnologías relacionadas a almacenamiento hermético, atmósferas controladas y modificadas, sistemas de monitoreo y gestión de calidad, sistemas de secado –eficiencia y calidad–, control de plagas, segregación y trazabilidad, evaluación de parámetros de calidad, sanidad e inocuidad en granos, semillas y productos derivados bajo diferentes condiciones de almacenamiento, automatizaciones en procesos de poscosecha y procesos de transformación primaria de los granos, entre otros.
“Nuestro objetivo principal con la creación de esta planta es tener una escala intermedia de investigación y experimentación entre lo que son los procesos de laboratorio y la escala real, es decir, para para realizar investigaciones, pruebas de conceptos de diferentes desarrollos, aplicación de tecnologías y herramientas”, expresó Bartosik quien detalló que la escala de laboratorio queda demasiado micro y la escala real demasiado macro.
La planta está ubicada en un edificio de la Unidad Integrada Balcarce –INTA y Facultad de Ciencias Agrarias de la UNMdP, Buenos Aires– y ya cuenta con capacidad para recibir mercadería granel y almacenarla en Big Bags –bolsones para el transporte y almacenamiento de granos–. En este sentido, Bartosik adelantó que se encuentran desarrollando tecnología para poder almacenar en atmosferas herméticas, para controlar plagas sin agregado de productos químicos, etc. “Esta línea de trabajo tiene que ver con la inocuidad, con la trazabilidad de la mercadería, entre otras cuestiones que surgen desde el Programa Pro-Granos”.
La parte externa de la planta tiene un espacio dedicado donde se puede recibir mercadería a granel y almacenarla en tres silos metálicos de 5000 kilos de capacidad cada uno, con cinta portátil para carga y descarga. También posee una unidad de secado en tandas, que permite realizar tratamientos térmicos hasta 60 °C y otras herramientas y tecnologías, como tolva para llenado de big-bags, termoselladora industrial, sistema de inyección de gases (N2 y CO2), rotámetros y caudalímetros para crear atmósferas específicas, sistemas para evaluar hermeticidad en envases herméticos y equipamiento necesario para tomar muestras de granos, manipularlas y realizar determinaciones de calidad.
Otro aporte de significancia de la Planta Piloto es en el área de capacitación, ya que va a permitir la realización de cursos, talleres y jornadas para el público general o a demanda para instituciones o empresas, entrenamiento para operarios en diferentes tecnologías y demostraciones prácticas. Para ello, la Planta Piloto cuenta con un aula taller con capacidad para 30 personas. De esta manera las nuevas instalaciones complementan las opciones actuales del Pro-Granos (cursos a distancia y cursos teóricos presenciales) con la posibilidad de realizar capacitaciones teórico-prácticas en un ambiente específicamente dedicado y pensado para ello. Finalmente, los alumnos de la Facultad de Ciencias Agrarias de Balcarce (grado y posgrado) se van a beneficiar con instalaciones modelos para aprender sobre las diferentes tecnologías de poscosecha y para realizar tesis de grado y posgrado en la temática.